[Test/Extension] Althing. Sous le Signe d’Hela – Une épopée renouvelée

Sous le Signe d'Hela1 à 3 joueursSous le Signe d'HelaFlavien Champenois
Sous le Signe d'Hela10 ans et +Sous le Signe d'HelaPatrick Fontaine
Sous le Signe d'Hela20 minutes environSous le Signe d'HelaStudio Twin Games, NéoLudis
Sous le Signe d'Hela Cartes, gestion de main, deckbuilding,
course, fourberie
Sous le Signe d'HelaViking
Sous le Signe d'HelaAlthin : 14,50 € chez Philibert
Sous le signe d’Hela : 7,90 € chez Philibert
et dans Sous le Signe d'Hela
Sous le Signe d’Hela

Qu’est ce qu’on fait dans Althing et Sous Signe d’Hela ?

Petit rappel du jeu de base

Dobbryk, le Roi des Vikings, en est au crépuscule de sa vie. Mais les citoyens d’Asgard, la citadelle mythique située au centre du monde, ne sont pas rassurés car personne ne parait naturellement digne à lui succéder. L’éligibilité au trône se jouera donc au mérite. Une véritable course pour réussir l’ultime étape de l’Althing – le plus ancien parlement du monde – s’offre à vous. Une farouche épopée qui n’en deviendra que plus féroce et fourbe. Laissez-vous guider par une famille de Trolls. Elle vous aidera contre les autres prétendants de cette course. Et à chaque étape, comblez vos lacunes en recrutant les bons vikings au moment opportun.

Entre ruses de trolls et esquives, saurez-vous améliorer, recruter et utiliser à bon escient les bons partenaires qui vous aideront à franchir les étapes les unes après les autres ?

Studio Twin Games nous propose Althing de Flavien Champenois, illustré par Patrick Fontaine. Un jeu de course, de deckbuilding, de gestion de main et de fourberies accessible dès 10 ans et qui contient des Twinples (ces meeples qui permettent de personnaliser nos pions joueurs) puisque Studio Twin Games en a fait sa spécialité (voir l’article sur Undécent ici). Et nous avions relayé la campagne Kickstarter qui avait montré un réel engouement pour ce jeu.

Althing est en premier lieu un duel qui durera une vingtaine de minutes. Mais un personnage – et un deck supplémentaire – permet d’y jouer à trois joueurs avec les mêmes règles. On trouvera également un mode solo où on affrontera le joueur fictif Thorfinn.

Un parcours prendra place au travers de cartes étapes à valider, un parcours vers l’Althing que l’on peut faire varier au fil des parties. Durant notre tour, on aura l’occasion d’accomplir autant d’actions parmi 4 disponibles tant que notre main de 4 cartes à la base nous le permet. Et la ruse sera votre meilleur amis, encore faudra-t-il que votre adversaire ne la voit pas venir ! Voilà pour Althing, le jeu de base.

Sous le signe d’Hela s’adresse à ceux qui veulent aller plus loin dans la mécanique qui fait la particularité d’Althing. On y trouvera un ensemble de modules, indépendants ou complémentaires pour renouveler les épopées et la composition des decks des joueurs.

Concrètement quelles sont les principales nouveautés ?

  • La possibilité de jouer des decks asymétriques dès le départ avec l’arrivée de 3 nouvelles cartes joueurs, Loki, Idhunn et Tyr.
  • Les cartes Jotünn qui rejoignent l’assemblée (les cartes qui intégreront votre deck au fur et à mesure du jeu).
  • L’arrivée de nouveaux événements liés à la pose de cartes Hela venant compléter les étapes de l’Epopée.
  • 2 nouvelles cartes d’étape d’épopée.
  • Une nouvelle manière de jouer le mode solo, en trollant un Thorfinn Légendaire
  • Une variante le Troll Couard

Vous le voyez – déjà en apparence – une vraie extension qui touche à plusieurs pans des aspects principaux du jeu : la mise en place, le déroulé, des persos et pouvoirs supplémentaires, le mode solo, une variante de jeu.

Avec pourtant peu de nouvelles cartes, on dépasse la banale extension. Et pour un petit prix, partons vers une épopée renouvelée.

Pour une meilleure compréhension, les nouveautés liées à l’extension Sous le Signe d’Hela (qui peuvent être jouées indépendamment les unes des autres) apparaitront en bleu

Qu’est ce qu’on trouve dans les boite de Althing et Sous le Signe d’Hela ?

Althing : jeu de Base

  • Trois pions (twinples) Troll pour représenter les joueurs.
  • Un jeu de 72 cartes comprenant :
Sous le Signe d'Hela

– le deck d’épopée (9 cartes recto verso) : Kattegat, Thing/Althing, Drakkar, Dragvendil, Eldaskali, Snekkar, Knokker, Kernelyd, Vegvisir.
– le deck de l’Assemblée des Vikings (30 cartes) : 4 cartes Gudrid, 4 cartes Floki, 4 cartes Sigvaar, 3 cartes Siggy, 3 cartes Aslaug, 3 cartes Horik, 2 cartes Hild, 2 cartes Bjorn, 3 cartes Halldora, 2 cartes Olaf.
– 3 decks personnels (9 cartes) : 4 cartes Odin, 1 carte Thor, 1 carte Freyr, 2 cartes Troll et 1 carte Troll Tempête.
– le deck de Thorfinn (6 cartes différentes) pour le mode de jeu en solo.

L’extension sous le signe d’Hela

Sous le signe d'Hela
  • 2 nouvelles cartes épopée
  • 3×3 cartes joueurs (pour le deck de départ)
  • 3 cartes Thorfinn (mode solo)
  • 3 cartes Jötunn (pour l’assemblée)
  • 5 cartes d’Hela (pour les étapes de l’épopée)

Comment on joue à Althing et son extension Sous le Signe d’Hela ?

Pour une meilleure compréhension, les nouveautés liées à l’extension Sous le Signe d’Hela (qui peuvent être jouées indépendamment les unes de autres) apparaitront en bleu.

Mise en place

Sous le Signe d'Hela

Les règles sont identiques pour 2 ou 3 joueurs. On constitue la piste de l’épopée en plaçant la carte Kattegat sur sa face A visible. Réservez les faces B pour les parties suivantes après avoir acquis un peu d’expérience de jeu.

On prolonge le parcours en plaçant ensuite sur leurs faces A quatre cartes étapes choisies aléatoirement. Il y a potentiellement 9 cartes étapes de l’épopée auxquelles on peut ajouter les cartes étapes Stridur et Bolbunn qui portent les nouveaux symboles Hela et Maladie (expliqués plus bas). Vous pourrez faire autrement en suivant le mode campagne d’initiation qui vous fera découvrir le jeu petit à petit en trois étapes. Si le symbole vert « aguerri » ne figure pas en haut à droite sur ces étapes, finissez par la carte Le Thing sinon finissez par la carte Althing si le symbole est présent au moins une fois. Pourquoi ? En fait une carte avec le symbole « aguerri » permet d’avoir une carte de plus en main pour le reste du jeu, il y a donc plus de facilité à recruter, la carte Althing devient plus difficile d’accès dans ce cas.

Avec les cartes Hela, des malédictions ou événements particuliers vont venir s’jouter aux étapes de l’épopée : on mélange les 5 cartes d’Hela et on en distribue une à chaque joueur (1 seule en mode solo). Le premier joueur glisse sa carte sous une étape de l’épopée, à droite ou à gauche, pour ne laisser apparaitre qu’un seul côté de la carte sur le quel apparait un effet. Le 2ème joueur fait de même sous la même étape du côté opposé ou sur une autre étape. S’il y a un 3ème joueur, il ne peut pas mettre une 3ème carte sur la même étape que les autres joueurs. Précision : aucune de ces cartes ne peut être placée sur le Thing, Althing ou Kattegat.

Sous le Signe d'Hela

Chaque joueur pose le twinple de sa couleur (orange, vert ou bleu) sur Kattegat (A pour une première partie). C’est le départ pour tout le monde. On y trouve le symbole vert « sol sacré » propre à la face A : c’est important et il ne faut pas l’oublier car dans ce cas un joueur s’y trouvant ne peut être la cible de ruses de la part de son adversaire. Il peut néanmoins ruser comme bon lui semble d’autres joueurs qui ne sont pas sur cette carte.

Chaque joueur prend son deck personnel de 9 cartes correspondant à la couleur de son twinple. Chacun place face visible dans sa zone de jeu devant lui les 2 cartes Troll et la carte Troll Tempête. On mélange les 6 cartes restantes et on les place face cachée devant soi pour constituer son deck personnel (symétrique aux autres joueurs).

Avec l’extension, 3 nouvelles cartes par joueur s’ajoutent au jeu avec 2 pouvoirs nouveaux (expliqués plus bas). Elles permettent d’avoir des decks de départ asymétriques. Si on les intègrent, il est conseillé de jouer sur les face (B) des étapes de l’épopée. On choisira chacun 6 cartes parmi les cartes Odin (x4), Freyr, Thor auxquelles d’ajoutent Loki, Tyr et Idunn. Mais en attention il est fortement conseillé de prendre 2 voire 3 cartes Odin parmi vos 6 cartes de démarrage. La carte Loki peut être ajoutée à votre deck pour le faire passer à 7 cartes ce qui rend le jeu plu facile. La carte Tyr doit être utilisée en remplacement de votre carte Thor. La carte Idunn remplace la carte Freyr.

Sous le Signe d'Hela

On y pioche les 4 premières cartes pour constituer sa main de départ. Il reste donc une pioche de 2 cartes pour le moment. Votre deck va grossir au fur et à mesure de la partie.

Le 1er joueur désigné mélange et place au-dessus de la piste de l’épopée, face cachée, ce que l’on appelle le deck de l’Assemblée, puis révèle et place l’une à côté de l’autre les 5 premières cartes de ce deck. Ce sera la zone de recrutement des vikings qui viendront grossir votre équipe.

Sous le Signe d'Hela

Le tour de jeu

Chaque tour est composé de phases que le joueur actif va pouvoir réaliser plusieurs fois, et dans n’importe quel ordre. Il y a 4 actions possibles :

• Recruter un Viking à l‘Assemblée

Les cartes représentent les différents Vikings qui peuvent vous aider à franchir les étapes. En effet ils procurent une ou plusieurs ressources uniques ou différentes, nécessaires au franchissement des étapes. Ils ont une valeur de recrutement de 1 à 5. C’est la pépite d’or qui est utilisée pour recruter des Vikings disponibles à l’Assemblée. Il y a potentiellement 30 cartes dans le jeu de base : 4 cartes Gudrid, 4 cartes Floki, 4 cartes Sigvaar, 3 cartes Siggy, 3 cartes Aslaug, 3 cartes Horik, 2 cartes Hild, 2 cartes Bjorn, 3 cartes Halldora, 2 cartes Olaf … auquel on ajoute 3 cartes Jotünn qui a une valeur de recrutement de 4 pépites et vous apporte une ressource universelle de 2 (voir plus bas).

Sous le Signe d'Hela

Et c’est très simple : Depuis sa main de 4 cartes (potentiellement 5 cartes par la suite si vous avez franchi l’étape « aguerri »), on place sur la table, face visible, la ou les cartes à mettre en jeu. On additionne la valeur des pépites présentes en bas à gauche des cartes mises en jeu, puis si on a assez de pépites que requiert la carte (le nombre est en haut à droite) on recrute la carte que l’on souhaite. Si on a trop de pépites, tant pis, celles en trop seront inutiles pour ce tour.

Attention les cartes recrutées ne vont pas dans votre main mais dans votre défausse. Les cartes rejoindront plus tard votre main.

L’emplacement vide de l’Assemblée est aussitôt remplacé par une nouvelle carte du dessus de la pioche du deck de l’Assemblée. Vous pouvez donc recruter un Viking et une fois l’Assemblée remplie, en recruter un nouveau. Simplissime. Attention à bien prendre les pépites d’or qui sont en bas à gauche de la carte et pas celle en haut à droite qui correspondent au coût de la carte. La confusion est vite faite pour la première partie.

Votre recrutement sera crucial puisqu’il faudra l’adapter aux cartes étapes qui n’ont pas le même type ni le même nombre de ressources nécessaires à leur franchissement.

Si le deck de l’Assemblée est vide et qu’il n’est plus possible de révéler de nouvelles cartes, la partie continue, mais vous devrez jouer uniquement avec les Vikings que vous avez déjà recrutés. Et en fonction du nombre de joueur, l’épuisement de l’Assemblée peut venir plus vite que vous le croyez. Et là, vous vous direz… trop tard. Soyez donc vigilent.

• Franchir une étape de l’épopée.

Franchir les 5 étapes qui constituent l’épopée est le seul moyen de devenir le Roi. Acheter des vikings ne vous apportera rien si vous ne décidez pas de les utiliser pour progresser dans votre épopée. Il faudra combiner habillement vos cartes pour avoir les ressources nécessaires au bon moment : de l’os, de l’or et/ou du bois en fonction des étapes.

Il est clair que le franchissement des étapes aura une saveur particulière avec les cartes Hela (voir plus haut) et les deux nouvelles étapes disponibles. Plus de rejouabilité au rendez-vous.

Même principe que le recrutement des vikings : depuis sa main, on place sur la table, face visible, les cartes que l’on souhaite utiliser. On additionne les valeurs des ressources visibles à gauche sur celles-ci : pépites, bois et ossements. Si on a au moins le nombre de ressources exigées on déplace son twinple sur la carte de l’étape convoitée. On place les cartes jouées dans sa défausse. Tout comme le recrutement, on peut en avoir en trop qui seront inutiles pour ce tour.

• Ruser, esquiver ou provoquer un évènement

La fourberie entre en jeu. Les cartes disposent parfois de symboles bleus, rouges, verts et maintenant violet avec l’extension. Ceux-ci servent à ruser (rouge), à esquiver (bleu), à provoquer des événements positif (vert), à provoquer un événement négatif pour les adversaires (violet), et une malédiction (tricolore).

Et là toujours le même principe, en plaçant sur la table, face visible, la carte que l’on souhaite jouer et on applique uniquement l’effet d’un des symboles présents sur celle-ci. Ensuite, comme pour les actions précédentes, on la place dans sa défausse. Les esquives se jouent généralement en réaction pendant la phase de jeu de votre adversaire (sauf Détroller qui peut se jouer aussi pendant votre phase). Celui qui joue une esquive en réaction à une ruse devra aussi placer sa carte dans sa défausse.

On pourra, pour les joueurs moins familiarisés avec des jeux aux cartes à effet, découvrir en trois étapes l’utilisation des symboles lors d’un mode campagne bien pensé pour les néophytes avec une entrée en douceur en trois temps.

Les effets sont les suivants :

Sous le Signe d'Hela

Troll (rouge) : une carte Troll n’a aucun symbole et handicape le deck qui la reçoit. Durant votre phase de jeu, votre adversaire ajoute une de vos cartes Troll sur le dessus de son deck personnel. Vous pouvez en donner tant que vous en avez. Si les deux cartes Troll de votre couleur sont en jeu, vous devez attendre que l’on vous en rende une, avant de pouvoir la rejouer.

Détroller (bleu) : à jouer en réaction pendant la phase de votre adversaire, bloque la ruse Troll. Ou, durant votre phase de jeu, recherchez dans votre pioche une carte Troll et rendez-la à son propriétaire. On défausse sa carte.

Tempête (rouge) : placer devant l’adversaire votre carte Troll Tempête face Stormur. Durant sa prochaine phase de jeu, votre adversaire ne pourra ni recruter, ni franchir une étape. À la fin de sa phase, retournez la carte sur la face Ovedur. Lors de la prochaine phase, votre adversaire ne pourra pas recruter. À la fin de cette nouvelle phase, votre carte vous revient.

Beau Temps (bleu) : à jouer en réaction pendant la phase de votre adversaire, vous permet d’éviter la tempête.

Hache (rouge) : durant votre phase de jeu, piochez au hasard 1 carte de la main de votre adversaire. Après l’avoir regardée, choisissez de la jouer aussitôt comme l’une des vôtres ou non, puis placez-là dans la défausse de votre adversaire.

Bouclier (bleu) : à jouer en réaction pendant la phase de votre adversaire, bloque la ruse Hache.

Complot (vert) : durant votre phase de jeu, enlevez 2 cartes de l’Assemblée et placez celles-ci face cachée sous le deck de l’Assemblée.

Aguerri (vert) : dès lors qu’un joueur remporte cette étape, jusqu’à la fin de la partie il jouera désormais avec 5 cartes en main au lieu de 4. Ses adversaires font de même à la fin de leur prochaine phase de jeu. Même si on franchi une deuxième étape « aguerri » on n’ajoutera pas une 6ème carte dans sa main.

Sol Sacré (vert) : un joueur se trouvant sur Kattegat (A) ne peut être la cible de ruses de la part de son adversaire. Cela permet de constituer son deck en recrutant les vikings sans être trop embêtés par les ruses.

Inattendu (vert) : Ajout temporaire d’un viking à l’assemblée en retournant la carte du dessus de la pioche de l’assemblée. Si ce Viking n’est pas recruté lors de votre tour, il retourne sous la pioche de l’assemblée.

Démobilisé (vert) : on peut échanger pour une même valeur de recrutement une carte de sa main avec une ou plusieurs cartes de l’assemblée. Après avoir fait l’échange, on complète l’assemblée à 5 cartes.

Récompense : on multiplie le nombre de pépites par 2 pour une carte lorsque l’on recrute à l’assemblée.

Ressource universelle : on utilise le type de ressources que l’on souhaite (1 pépite, un bois ou un os).

Maladie (violet) : un joueur présent sur étape avec le symbole fait réduire l’assemblée à 3 cartes au lieu de 5 !

Troll maudit (violet) : si on arrive sur une étape avec ce symbole et s’il nous reste un Trolls devant soi, il change de camp !

Malédiction : un joueur sur une étape avec ce symbole, il ne peut plus utiliser d’effets (ruse, esquive, événement).

Ressources : on ajoute ou retire une certaine ressource comme condition de franchissement d’étape.

Heimdall (vert) : on peut modifier la config des étapes de l’épopée sur les étapes où personne n’est présent : passer du (A) au (B) ou intervertir des étapes.

Renouveau (vert) : cela permet de mettre à la défausse toute sa main pour piocher une nouvelle main et ensuite de jouer son tour.

Pierre d’invocation : on pose une autre carte de sa main sur la carte qui vient d’être jouée. Lors d’un prochain tour, on joue l’un des effets de la carte du dessus comme si elle était jouée de sa main. Une fois joué, les deux cartes sont mises à la défausse.

Sous le Signe d'Hela

• Aménager votre stratégie

Notre phase de jeu se termine lorsqu’on le décide ou que l’on n’a plus de cartes en main.

On peut se défausser de tout ou d’une partie de sa main, puis on pioche les cartes de la pioche de son deck personnel, pour en avoir 4 en main (déjà évoqué : la main passe à 5 cartes après avoir franchi l’étape Dragvendil ou Drakkar qui ont le symbole vert « aguerri »).

Précision : On peut toujours connaître le nombre de cartes restantes dans son deck.

C’est alors à son adversaire de jouer.

Fin de partie

La partie prend fin lorsque l’un des joueurs est arrivé sur la dernière étape (Althing ou Thin) et que les joueurs suivants ont joué leur phase de ce tour. S’il est le seul sur la carte, il est reconnu Roi des Vikings. S’il n’est pas le seul à finir dans le même tour, il y a égalité et mariage d’intérêt !

Alternative d’épopée

Une fois que quelques parties auront été jouées, une épopée alternative est prévue. On place les mêmes cartes début et fin d’épopée et on utilisera toutes les autres étapes disponibles (6) en créant un chemin alternatif parallèle au milieu du trajet. Dès lors qu’un joueur choisit une étape, à droite ou à gauche, il devra forcément réaliser la suivante au-dessus avant de pouvoir revenir au chemin commun originel.

Variante pour joueurs aguerris

La réserve : Avant l’action « aménager votre stratégie », on peut placer en réserve, face cachée, horizontalement devant vous, n’importe laquelle des cartes restantes de sa main. Pour remonter en cours de partie cette carte dans sa main, il suffit d’en placer une de sa main dans la défausse.

Le mode plus expert : Préférez jouer avec les faces (B) de l’épopée.

Variante le Troll Couard : lorsqu’on utilise la Hache et que l’on pioche un Troll, il prend peur et retourne chez son maître (et pas dans la défausse du joueur qui vient de subir la Hache).

Mode solo

Le mode solo permet d’affronter Thorfinn qui est un jeune garçon promis à un grand avenir. Les dieux veillent sur lui et il va sans dire qu’il sera dur à battre.

L’extension apporte 3 cartes Thorfinn supplémentaires introduisant une nouvelle règle (Troller Thorfinn) et le double symbole sur certaines étapes qu’il faudra contrer indépendamment.

Sous le Signe d'Hela

Mise en place du mode solo

La mise en place de l’épopée s’effectue comme dans les règles normales mais avec Kattegat (B). On prend son deck personnel de 9 cartes mais on retire les 2 cartes Troll et la carte Troll Tempête. On utilise les 2 cartes Troll de couleur verte pour représenter celles de Thorfinn. On fait la même constitution de son deck pour avoir 4 cartes en main.

Thorfinn est toujours le premier joueur et il commence une étape devant nous. On révèle et place l’une à côté de l’autre les 4 premières cartes du deck de l’Assemblée.

On mélange le deck de 6 cartes de Thorfinn pour jouer la partie entre 19 et 24 tours (5 cartes en mode difficile en enlevant la carte (d) sans effet ce qui fera jouer entre 16 et 20 tours). On révèle la première carte.

Tour de jeu du mode solo

Thorfinn joue toujours en premier dans l’ordre suivant :

– Il recrute à l’Assemblée 1 ou 2 cartes qui sont placées à côté de son deck, face cachée, pour constituer sa « main » (le nombre et l’emplacement des cartes est visible au bas de sa carte.
– il utilise une Ruse, Troll, hache ou Pénurie ciblée en fonction de l’icône visible sur le côté gauche. Il se peut qu’il vous empêche aussi d’utiliser une ressource ; vos cartes avec le symbole « Beau Temps » s’utiliseront alors contre les pénuries ciblées sur la ressource en question ; si la pénurie porte sur la pépite et que vous décidez de la subir, vous ne pouvez ni recruter, ni peut-être franchir l’étape. Lorsque Thorfinn utilise une Hache à votre encontre, défaussez au hasard une carte de votre main. Thorfinn ne l’utilise pas.
– il peut aussi monter d’une étape ou ne rien faire à part recruter.

Vient ensuite votre tour, que vous jouez normalement (mais sans jouer de Troll ni de Troll Tempête contre Thorfinn).

– vous pouvez utiliser la Hache en piochant au hasard dans sa « main » si Thorfinn n’a pas de Bouclier sur sa carte.
– si le deck de Thorfinn est vide à la fin d’un tour, mélangez-le, puis débutez un nouveau tour.

Vous pouvez donc vous rendre compte que le jeu est très complet, très fluide, varié et bien pensé.

Sous le Signe d'Hela

Est-ce que c’est bien ?

Ce que j’ai ❤️dans Althing et son extension :

  • Le mélange malin et équilibré de plusieurs mécaniques : course, deckbuilding, gestion de main.
  • Un jeu dynamique avec une belle variabilité de mise en place avec des cartes recto-verso de difficultés différentes.
  • L’aspect anti-deckbuilding car avoir trop de cartes vous handicapera. Il faudra faire les bons choix de recrutement pour avoir les bonnes combinaisons.
  • Le mode campagne d’initiation en trois étapes qui rend le jeu très accessible dans la maîtrise de certaines actions. C’est très bien pensé pour les néophytes.
  • Les illustrations des personnages et des étapes de l’épopée.
  • Une vraie course
  • Un petit prix, une petite boîte, du matériel sympa avec la présence de twinples pour personnifier les trolls nous guidant dans notre épopée.
  • L’iconographie très claire, bien visible et lisible.
  • L’asymétrie possible dès le départ avec la constitution de son propre deck.
  • Une rejouabilité encore plus importante grâce à des perso, étapes et cartes assemblée supplémentaires.
  • Les effets supplémentaires (favorables comme défavorables)
  • Les cartes Hela ajoutant des événements sur les étapes déjà présentes.
  • La règle toujours très bien expliquée.
  • Les modules qui peuvent être joué ensembles ou séparément.

Ce que j’ai 💔

  • Rien de particulier pour ce type de jeu.

meeple vert

Design

Jouer à Althing s’avère un grand plaisir pour les yeux. Les illustrations sont soignées et le parti pris dans cet univers Viking a été celui d’illustrations colorées, gaies qui changent des jeux sombres et peu engageants. D’ailleurs, sur la boîte et au verso des cartes, les 2 trolls se disputant l’anneau royal, tels deux enfants convoitant le même trésor, résument bien l’ambiance dans laquelle on a voulu placer le joueur. C’est frais et ça ajoute du dynamisme à un jeu qui n’en manque pas d’ailleurs. La diversité des protagonistes autant féminins que masculins est certes dans l’air du temps mais elle coïncide bien avec le fait que quiconque peut prendre le trône. Différentes catégories de métiers seront représentées ; on les retrouve dans l’apparat de ces Vikings. Les personnages me plaisent bien, entre réalisme et personnages de BD. Les Twinples, comme à leur habitude, sont finement ciselés et nous laissent entrevoir de multiples détails. Les scènes des étapes, plus sombres, plus réalistes encore, très bien illustrées, nous invitent à prendre au sérieux cette épopée où tous les coups fourrés seront permis et où chacun espérera être le seul à rejoindre l’Althing ou le Thing.

Sous le Signe d'Hela
meeple vert

Qualité du matériel

La boîte, à peine trop large puisqu’elle est dotée de deux cales, renferme de belle cartes de format standart, de bonne qualité, imprimées en Europe (Pologne). Elles sont certes sans le linen finish mais elles semblent durables et de bonne qualité. Les twinples de Studio Twin Games sont du made in France bien sûr.

Sous le Signe d'Hela
meeple vert

Thème

Le thème viking est plus que classique. Moi j’aime bien. Il est traité visuellement d’une manière assez légère puisqu’on a ici un jeu simple, dynamique où la fourberie vous permettra ou vous empêchera de parvenir à vos fins. On retrouve des scènes intéressantes sur les cartes étapes montrant des lieux en lien avec l’histoire et le quotidien des vikings. Certes, ce seront surtout les icones de ressources qui seront en ligne de mir mais les illustrations apportent une immersion intéressante.

Pour information, créé en 930, L’Althing est considéré comme le plus ancien parlement d’Europe, voire du monde. Même après l’union avec la Norvège en 1262, il continua à se réunir jusqu’en 1799. Il fut rétabli en 1844 et déplacé à Reykjavik, qui était devenue la capitale de l’Islande. C’est encore actuellement le parlement islandais.

Pour ce qui est du Thing, il s’agit du nom des assemblées gouvernementales dans les anciennes sociétés germaniques d’Europe du Nord, composées des hommes libres de la communauté et présidée par des Lögsögumad. Aujourd’hui, le terme existe encore dans les noms officiels d’institutions politiques et judiciaires de pays d’Europe du Nord.

ze meeple

Mécanique

Cette course vers l’Althing développera des mécaniques fluides, limpides et réjouissantes. C’est un meeple d’or côté mécanique pour un jeu de ce genre. L’ensemble est équilibré même si je peux remarquer qu’en fonction des étapes choisies le jeu peut s’avérer un petit peu poussif surtout à 3 joueurs si les ruses s’abattent sur vous si vous êtes en tête et que vous n’avez pas assez de cartes pour les esquiver. Et quand bien même vous les esquivez, vous perdez alors vos capacités de jeu lorsque votre tour viendra puisque vous dépensez des cartes dont vous auriez eu surement besoin.

Mais globalement, la mécanique de jeu est simple, et au départ, c’est bien à du deckbuilding que l’on a à faire. Mais pas uniquement, loin de là. Durant notre tour, on aura l’occasion d’accomplir autant d’actions que désirées, tant que notre main nous le permet, une main de 4 cartes à la base et passant à 5 cartes en main à partir d’un certain moment une fois l’étape « aguerri » sera atteinte. Donc ce sera somme toute très rapide même si on joue nos 4 ou 5 cartes.

Cette main se compose au départ d’éléments de notre deck de base composé de 4 cartes Odin, 1 carte Thor et 1 carte Freyr. Elles nous apporteront de quoi un peu ruser et esquiver et surtout de quoi recruter certains vikings grâce aux pépites d’or qu’ils possèdent (souvent 2 pépites chacun). Au fur et à mesure, forcément puisqu’il s’agit d’un deckbuilding, cette main évoluera par l’acquisition de vikings en sachant qu’après une utilisation, on s’en défausse et, une fois en incapacité de remplir sa main, notre défausse se transformera en notre nouveau paquet où piocher.

Avec l’extension, l’innovation alléchante sur le papier se confirme en jouant : la possibilité à la préparation du deck de son épopée de choisir sa main permettant de se démarquer dès le départ insuffle une stratégie supplémentaire très bien venue.

C’est donc une course mais d’abord à l’amélioration de son deck sans quoi votre épopée fera flop. Il est évident qu’une carte coutant 5 pépites comme notre bon vieux Olaf apportera plus de ressources et de capacités (2 bois, 2 ossements, 2 ruses) qu’une carte coutant 1 pépite comme le fluet Floki qui n’apporte que 2 bois, il faut dire qu’il n’est pas taillé comme un bucheron celui-là.

Sous le Signe d'Hela

Précisions :

  • au moment de l’enrôlement, le viking part aussi en défausse et ne sera pas immédiatement jouable, ce serait trop facile. Il reviendra plus ou moins rapidement dans votre main puisqu’à la fin de nos actions, on pourra se défausser de n’importe qu’elle de nos cartes jugées peu utiles, pour pouvoir remettre sa main à 4 cartes pour le tour suivant. Cela apporte un réel dynamisme.
  • Attention à ne pas se laisser tenter par acheter trop de cartes de petite valeur de recrutement qui, certes une fois assemblées entre elles, permettront de recruter autant qu’une carte forte, mais qui augmenteront la taille de votre deck qui aura tendance à ne pas tourner aussi bien que si vous n’aviez que des cartes puissantes mais couteuses. Pour faire simple : ce n’est pas forcément une bonne affaire que de se jeter sur les cartes coutant 1 seule pépite.
  • Autre point apportant du dynamisme, on a la possibilité de faire tourner les vikings de l’Assemblée en utilisant le symbole complot (vert) qui permet de renouveler 2 cartes de l’Assemblée qui seront remises sous la pioche. C’est clairement à faire en début de tour pour se donner la possibilité de recruter mieux pour la suite de notre tour.

On cherchera ainsi à recruter dans l’Assemblée les meilleurs personnages aux ressources complémentaires en vue de remplir les objectifs signalés sur les cartes de l’épopée. Exemples : 4 ossements pour atteindre Dragvendil (A) – ce qui sera dur à obtenir en début de partie si vous l’avez en première étape à atteindre puisque vous n’avez qu’1 ossement sur une seule de vos cartes de base ; ou des mixtes de ressources comme pour Kernlyd (A) qui réclame 3 pépites et 3 bois.

Et l’arrivée de Jotünn risque de bouleverser les éléments avec sa ressource universelle de valeur 2 mais aussi pour enquiquiner l’adversité en réduisant les possibilités de recrues dans l’assemblée, ou aussi pour s’accaparer le Troll d’un autre joueur et de le troller directement. Mais aussi la possibilité de modifier les étapes et de bouleverser les tactiques.

Une fois l’objectif atteint, on y place notre figurine Twinple. Ta Ta ! On avance, plus que 3 étapes, facile !

Problème, problème. Il est possible de ruser son adversaire ou de l’esquiver. Et il nous est possible d’utiliser plusieurs fois de suite la ruse (avec plusieurs cartes de suite bien sûr puisqu’on peut faire plusieurs fois le même type d’action pendant son tour de jeu) pour essayer d’arriver à ses fins. Mais votre adversaire aura surement l’occasion de faire au moins une esquive qui annulera la ruse. A trois joueur par exemple, cela peut faire très très mal si deux joueurs décident de ruser chacun plusieurs fois contre le même adversaire.

Précision :

  • On peut Détroller pendant son tour de jeu. Cette action permet de se débarrasser d’une carte Troll qui enquiquinerait notre paquet. On peut en attraper deux par adversaire (dans le cas d’un jeu à 3, cela peut faire énorme car il y a un effet patch the leader où celui qui est en tête devient la cible privilégiée) et cela aura tendance à bien polluer votre deck.
  • Même si plusieurs emblèmes sont montrés, on n’emploiera qu’un effet par carte qui comme pour toute utilisation de carte dans ce jeu sera toujours à défaussée.
  • Pour ceux qui aiment l’aspect aggréssif de ce type de jeu, le pouvoir hache les ravira puisqu’elle permet de piocher dans la main d’autrui et de jouer aussitôt la carte pour soi ou simplement la défausser si elle ne nous convient. Heureusement, bouclier sera peut-être là pour vous sauver et faire riper la hache.

meeple vert

Simplicité des règles

Les règles sont simples ; les explications sont limpides, illustrées avec des rappels et surtout avec une campagne d’initiation qui en 3 petites parties va vous permettre de comprendre l’intégralité des actions, des ruses, des esquives et des pouvoirs et la variabilité de la mise en place. Un rappel d’iconographie clair est présent à la fin de la règle et une fois compris les quelques pouvoirs (9 au total), le retour à la règle sera inutile.

meeple vert

Mise en place/rangement

La mise en place- quasi aléatoire pour la piste épopée – est rapide. On distribue le deck personnel, on constitue l’assemblée et c’est presque tout. C’est donc rapide. N’oubliez pas de classer les cartes par couleur de joueurs pour faciliter la partie suivante.

Conclusion

Althing est déjà à la base un petit jeu étonnant et épatant, rapide et nerveux, qui a su revisiter avec une simplicité déconcertante les codes usuels du deckbuilding en lui adjoignant des mécaniques ludiques variées, adaptées et efficaces pour obtenir un jeu d’une grande fluidité et d’une excellente rejouabilité. Avec l’extension Sous le Signe d’Hela on va encore plus loin.

  • Althing. C’est une petite course où nous déplacerons nos twinples sensées nous mener vers la quête du pouvoir – le Thing ou l’Althing –,
  • une gestion de main assez minimaliste de 4 ou 5 cartes seulement avec une iconographie hyper compréhensible (ressources, pouvoir, coût de la carte),
  • un presque anti-deckbuilding puisque il faudra faire grossir votre deck mais en l’optimisant sinon votre gestion de main sera plus complèxe car le roulement sera pollué par des vikings de trop faible intérêt. Le recrutement de personnages se fera dans manière limpide et enfantine,
  • et des coups fourrés grâce à des effets de carte hyper simples (troller, déclencher la tempête, attaquer à coup de hache) avec la possibilité de les contrer – mais encore faut-il avoir les bonnes cartes au bon moment !
  • Et grâce à l’extension : de l’asymétrie de départ, des nouveaux perso avec de nouveaux pouvoirs et la possibilité de bouleverser les étapes de l’épopée. Encore plus d’interaction et de fourberie au programme !

Une extension qui ne paye pas de mine (quelques cartes de plus ….), mais pourtant on dépasse le banal add-on : de quoi approfondir et apporter davantage de variation de jeu. Bravo !

Testeur : Laurent, Sandrine

Laurent
Sous le Signe d'Hela

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